Сахарозаменители: польза или вред?

Аспартам, эритрит, сукралоза – эти и другие малознакомые большинству слова все чаще звучат в контексте борьбы с лишним весом, повышенным уровнем сахара в крови и другими проблемами со здоровьем. WH разобрался, какие бывают сахарозаменители и стоит ли на самом деле им доверять.
shutterstock_1046750413.jpg

Начнем с того, зачем вообще нужен заменитель сахара, особенно если со здоровьем все более-менее хорошо. Будучи вещью крайне упрямой, статистика утверждает, что количество людей на планете, страдающих серьезной степенью ожирения, преддиабетом и диабетом II типа, стремительно увеличивается. Причем особенно тревожные цифры мы видим у детей – вполне здоровые от рождения, многие уже к 8–10 годам нуждаются в серьезной коррекции питания, а некоторые и в лечении. Виной этому специалисты считают в первую очередь чрезмерное употребление сахара, сахаросодержащих продуктов и простых углеводов. Если вдумчиво читать состав большинства продуктов на полках супермаркетов, можно с удивлением обнаружить, что разные виды сахара, крахмал и мука добавляются почти во все, включая мясные продукты (например, бекон, грудинку, ветчину, сосиски и многие другие товары), соусы, овощные полуфабрикаты и так далее. Реальное количество употребляемых углеводов, особенно простых, сильно выше того, которое средний покупатель представляет себе, нередко будучи уверенным, что питается вполне правильно.

Как мы помним из курса химии и биологии, углеводы наше тело расщепляет на глюкозу, которая нужна ему для ряда важнейших биохимических процессов, включая деятельность центральной нервной системы (проще говоря, мозга). Этот факт нередко используется для оправдания сахара в рационе – наверное, каждый хоть раз в период экзаменационной сессии или напряженной сдачи проекта сталкивался с идеей о том, что мозгу нужно сладкое. Однако эта мысль не учитывает двух главных вещей. Во-первых, мозгу нужно гораздо меньше глюкозы, чем та, которую он получит из одной конфеты или тем более целой шоколадки. Во-вторых, это количество он прекрасно получит из овощей, ягод, фруктов, орехов, цельных кисломолочных продуктов и цельного зерна. Более того, в случае, если этих продуктов будет недостаточно, организм примется вырабатывать глюкозу из белковых продуктов – например, из мяса и рыбы. Это процесс называется глюконеогенезом, именно он помогает добрать глюкозу из неуглеводных продуктов и избежать гипогликемии, слишком низкого падения уровня сахара в крови.

 

ГМО
Читайте также
7 мифов о ГМО

В случае же, если уровень сахара в крови слишком повышается – это, например, случается, когда мы съедаем щедрый кусок торта, не можем себе отказать в нескольких кусках пиццы или внушительной порции пасты, пьем фруктовые соки или газировку, – организм выбрасывает и дополнительную порцию инсулина – гормона, помогающего доставлять глюкозу из крови в клетки. «Постоянно повышенный уровень инсулина рано или поздно приводит к снижению чувствительности клеток к нему, а это уже верный шаг в сторону проблем со здоровьем, включая диабет II типа, ожирение и заболевания сердечно-сосудистой системы. Именно поэтому чем реже мы употребляем продукты, повышающие уровень сахара в крови, тем выше наш шанс на долгую здоровую жизнь, – говорит диетолог и эндокринолог Елена Любимова. – С точки зрения здоровья добавленный сахар – привычный белый рафинад, тростниковый сахар, мед, а также многочисленные сиропы – всегда идея так себе. Нет никакого оправдания тому, чтобы считать эти продукты необходимыми и нужными в здоровом рационе».

Но тут встает вопрос – если отказаться от них, получается, что придется отказаться и от любимых десертов, шоколада и даже привычного латте с сиропом? Вовсе не обязательно, тут-то как раз на сцену выходят сахарозаменители. Их главная цель – придать пище сладость, никак или почти никак не повлияв на уровень сахара в крови и калорийность блюда.

Современные заменители сахара – не только рафинированного, но любого, включая фруктозу, – делятся на два основных типа: растительного и синтетического происхождения. Среди вторых самыми распространенными являются аспартам, цикламаты, сахарин и сукралоза, среди растительных же – стевия, инулин, мальтодекстрин и некоторые многоатомные спирты (например, эритритол, мальтитол и ксилит).

 

сахарр.jpg

Сахарин 

Самым старым из сахарозаменителей можно считать сахарин, который начали применять еще в период Первой мировой войны, а открыли и того раньше – в 1879 году. Будучи в несколько сот раз слаще сахара, он не усваивается организмом и полностью выводится, таким образом никак не влияя ни на калорийность пищи, ни на уровень сахара в крови. В 60-х годах прошлого века были опубликованы сообщения, что он якобы является канцерогеном. Исследования, которые проводились по следам этих сообщений, показали, что крысы, на которых ставили сахариновые опыты, и правда чаще заболевали раком мочевого пузыря – сахарин впал в немилость, пропал из пищевой промышленности и попал бы в забвение, если бы не опровержение, которое последовало позже. Выяснилось, что, во-первых, заболевшие крысы съедали сахариновый эквивалент своего веса и, во-вторых, исследования проводились без проработанной методологии и учета особенностей человеческого организма. В 1991 году сахарин был официально оправдан – многочисленные исследования доказали его безопасность.

 

Ксилит 

Хорошо всем знакомый по рекламе жевательной резинки ксилит нельзя назвать полноценным сахарозаменителем с точки зрения метаболизма – он имеет калорийность примерно на 30% ниже, чем у сахара, и все же оказывает – пусть и очень незначительное – влияние на уровень глюкозы и инсулина в организме. Тем не менее его нередко советуют в качестве более полезной альтернативы сахару и широко применяют в продуктах для диабетиков и людей, страдающих ожирением, а также в зубных пастах и ополаскивателях для полости рта. Этот многоатомный спирт признан безопасным для людей, однако в больших количествах он может оказать слабительный эффект, а также ухудшать симптомы синдрома раздраженного кишечника и вызывать вздутие живота. Его редко применяют как домашний заменитель сахара, отдавая предпочтение другим вариантам. Ксилит является смертельным ядом для собак – отчасти этот факт подпортил ему репутацию, но для человека это вещество абсолютно не токсично.

 

Аспартам

Другой ветеран сахарной войны, аспартам, был синтезирован в 1965 году и с тех пор остается не только безопасным, но и одним из самых популярных в пищевой промышленности заменителей. Главная претензия противников к нему в том, что в процессе метаболизма он распадается на две аминокислоты (и это хорошо) и метанол, который токсичен для человека. Специалисты же возражают, что, как и во многом другом, тут важно количество – метанол вырабатывается и в процессе переваривания пищи (например, фруктового пектина), причем в больших количествах, чем дает аспартам. Его важный минус же в том, что при нагревании до жалких +30 градусов аспартам выделает формальдегид – опасный канцероген. Именно поэтому сладкая газировка с пометкой «0 калорий» или «Без сахара» на этикетке может быть далеко не безобидной – если в ее составе есть аспартам, а везли ее до супермаркета по жаре, велик шанс, что она приобрела вредные для организма свойства.

 

сахарозаменилеи 2.jpg

Сукралоза 

Сукралоза, один из самых стабильных и комфортных в употреблении заменителей, тоже пережила нападки и обвинения в токсичности в 80-х годах прошлого века. Все они были опровергнуты многочисленными лабораторными исследованиями, и уже в 90-х годах она получила зеленый свет на употребление человеком. Получают сукралозу непосредственно из молекулы сахара, но она почти в 600 раз слаще его и практически неотличима по вкусу. Кроме того, она легко выдерживает высокие температуры, что позволяет использовать ее в выпечке, добавлять в горячие чай и кофе и так далее. К тому же одной упаковки хватает очень надолго. На данный момент это один из самых удобных и перспективных с точки зрения пищевой промышленности сахарозаменителей.

 

Эритритол 

Еще один многоатомный спирт, который не оказывает абсолютно никакого эффекта на уровень сахара в крови и метаболизм в целом. Пусть и был он открыт в конце XIX века, лишь последние годы он набирает популярность среди людей, придерживающихся противодиабетической и низкоуглеводной диеты. Эритритол (или эритрит) менее сладок, чем сахар, быстро растворяется в воде, выдерживает нагревание до высоких температур и поэтому очень часто участвует в рецептах диетических и низкоуглеводных десертов. Вырабатывается он путем ферментации кукурузы, а вообще в природе содержится в ряде фруктов и в некоторых грибах, что делает его скорее натуральным сахарозаменителем, чем химозным. Ругают же его за специфический холодок, который он дает во вкусе, особенно если используется большое его количество (например, в десерте). Поэтому многие предпочитают использовать не чистый эритритол, а готовую смесь из нескольких заменителей, самая удачная из них – это эритритол с добавлением стевии и небольшого количества сукралозы. Такой заменитель практически невозможно отличить от обычного сахара. Кстати, в отличие от эритритола, другой спирт – мальтитол, – который часто находится в составах промышленных сладостей без сахара, как раз обладает свойствами сахара: он калориен и повышает уровень сахара в крови, просто делает это чуть умереннее.

Стевия

Пожалуй, самый натуральный сахарозаменитель из всех, стевия, представляет собой сладкую траву, которая растет и добывается в Южной и Центральной Америке. Мнение, что стевия была открыта недавно, совсем не соответствует действительности – впервые официально она была исследована в Испании в XVI веке, а индейцы употребляли ее и задолго до того. Тем не менее широкую огласку она и впрямь получила в последние пару десятилетий как не просто безопасный, но и полезный заменитель сахара, никак при этом не влияющий на уровень глюкозы и инсулина. Считается, что стевия оказывает антибактериальный и противовоспалительный эффект, благотворно сказывается на давлении и улучшает работу поджелудочной железы. Единственным минусом стевии многие считают ее своеобразный вкус, который особенно чувствуется в сильно подслащенных блюдах и напитках. В то время как одни производители пытаются добиться стевии без этого привкуса (и некоторые вполне успешно), другие выпускают вышеупомянутые комбинированные сахарозаменители, добавляя стевию к эритритолу и балансируя их вкус небольшим количеством сукралозы.

Принимая во внимание все плюсы использования заменителя сахара, переходя на их использование, все же следует учесть несколько моментов. Во-первых, с непривычки может случиться реакция со стороны кишечника – большинство заменителей поначалу могут давать слабительный эффект. Во-вторых, для тех, кто имеет дело с диабетом II типа, ожирением и инсулиновой резистентностью, переходить на заменители лучше постепенно.

 

Есть одно «но» 

Несмотря на то что стевия, эритритол, сукралоза и другие заменители метаболически никак не влияют на уровень глюкозы в крови, существует феномен так называемого псевдоответа, когда поджелудочная железа дает выброс инсулина, вне зависимости от того, что человек съел тот или иной продукт, подслащенный не сахаром, а его заменителем. «Существуют разные теории касательно причин этого явления, наиболее популярная и, похоже, правдоподобная заключается в том, что человек, привыкший употреблять большое количество сахара и простых углеводов, приучил мозг к тому, что сладкий вкус несет с собой и большое количество глюкозы, – рассказывает Франческо Маротта, врач клиники Chenot Palace Gabala. – Поэтому тем, кто пытается сбросить вес, стабилизировать уровень сахара в крови, улучшить чувствительность клеток к инсулину и так далее, но не видит результата, несмотря на отсутствие сахара и простых углеводов в диете, стоит на время выбросить из нее и заменители. Не навсегда, просто вводить их по чуть-чуть, постепенно разрывая цепочку «сладкое – значит, сахар».

Комментарии